Institut de Mathématiques de Luminy

Journées des futurs bacheliers


Quelques questions-réponses sur le métier de chercheur dans ce laboratoire

Qu'est-ce que les mathématiques ?

Très rapidement :
- L'art de trouver des méthodes intelligentes pour calculer à moindre coût. Exemple : calculer 1+2+.....+100 sans faire l'addition ;
- Du point de vue pratique, la réalisation de modèles permettant de décrire des phénomènes observés dans la nature ou dans la société (météorologie, économie, génome, sociologie, chimie, etc...) et d'émettre des prévisions ;
- Un monde immense, mouvant, et somme toute encore largement inconnu.

Qu'est-ce qu'un chercheur en maths ?

Quelqu'un qui est tombé dedans quand il était petit. Non, nous plaisantons ! Enfin pas complètement. En tout cas, certaines caractéristiques du métier de chercheur en maths dans notre labo, qui s'occupe essentiellement de recherche fondamentale, sont :
- Liberté du choix du sujet de recherche et de ses collaborateurs ;
- Pas d'obligation de déboucher sur des applications ;
- Autogestion de son temps de travail de recherche, ce qui est à la fois très confortable mais pas toujours simple à gérer.

A quoi passe son temps un chercheur en maths ?

Pour une partie d'entre eux : à l'enseignement et à la formation de jeunes chercheurs ;
Pour tous :
- Recherche individuelle, ça peut se passer n'importe quand, au bureau avec une feuille et un crayon, la nuit pendant des insomnies...
- Collaboration avec d'autres chercheurs, discussions devant un tableau ou par courrier électronique ;
- Visite dans d'autres labos, conférences dans des séminaires, des colloques ;
- Lecture et rédaction d'articles.
Et aussi des tâches administratives :
- Organisation de colloques, de réseaux de labos, de projets de recherche ;
- Participations à des réunions ;
Et éventuellement d'autres activités :
- Rencontres avec des lycéens ou des professeurs de l'enseignement secondaire ;
- Vulgarisation scientifique.

Qu'est-ce qu'un laboratoire de mathématiques ?

C'est d'abord un lieu de rencontre entre les chercheurs :
- Séminaires thématiques ;
- Visites de chercheurs ;
- Prépublications.
C'est également un dispensateur de ressources :
- Matérielles (bureaux, ordinateurs, bibliothèque,...) ;
- Administratives : gestion des carrières, des contrats, des finances ;
- Informatiques : accès Internet, centre de calcul, logiciels spécialisés.


Last update : march 31, 2004, EL.